ความเจ็บปวดอันไม่พึงประสงค์

เซลล์ประสาทในสมองของคุณจะบันทึกสองสิ่ง นั่นคือความรู้สึกทางกายที่เจาะทะลุเท้าของคุณและมันก็ไม่น่าพอใจ ตอนนี้ทีมนักวิทยาศาสตร์ที่มหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดได้ระบุเซลล์สมองจำนวนหนึ่งในหนูที่รับผิดชอบเรื่องหลังนั่นคืออารมณ์ด้านลบของความเจ็บปวด การวิจัยความเจ็บปวดนั้นมุ่งเน้นไปที่เซลล์ประสาทและโมเลกุลในแนวหน้าของการรับรู้ถึงความเจ็บปวด

เซลล์ในเส้นประสาทที่ดำเนินการต่อยตัดแผลไหม้และสิ่งที่คล้ายกัน ในขณะที่สิ่งเร้าที่เจ็บปวดถูกตรวจพบโดยเส้นประสาทข้อมูลนี้ไม่ได้มีความหมายอะไรเลยทางด้านอารมณ์จนกระทั่งมันมาถึงสมองดังนั้นเราจึงออกเดินทางไปหาเซลล์ในสมองที่อยู่ด้านหลังความเจ็บปวดอันไม่พึงประสงค์ ได้รับการสนับสนุนจากการถ่ายภาพสัตว์สมองและการทดสอบระดับโมเลกุลนักวิจัยได้ค้นพบเซลล์ใน amygdala ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของสมองที่เกี่ยวข้องกับอารมณ์และความกลัวซึ่งดูเหมือนจะทำหน้าที่เป็นสวิตช์เปิดปิดสำหรับการหลีกเลี่ยงความเจ็บปวด และแม้ว่าการค้นพบนั้นเกิดขึ้นในหนู แต่ก็มีเหตุผลที่จะคิดว่าวันหนึ่งมันอาจจะเป็นเป้าหมายในการรักษาอาการเจ็บปวดของมนุษย์ได้เนื่องจากเมาส์และอะมิกกาลาของมนุษย์นั้นไม่แตกต่างกัน นักวิจัยหวังว่าการวิจัยเซลล์ในกลุ่มนี้จะช่วยรักษาอาการปวดเรื้อรังได้